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La ceniza volcánica revela el viaje de las algas que causan el caos

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Los científicos han utilizado cenizas volcánicas y modelos oceánicos para rastrear el viaje de enormes esteras de algas marinas que flotan a través del Atlántico y causan caos en el Caribe.

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Sargazo – fotografía ilustrativa. Credito de imagen: Pixabay (Licencia gratuita de Pixabay)

Encontraron rastros químicos de ceniza volcánica de la erupción de un volcán en San Vicente, en San Vicente y las Granadinas, en el Caribe, en el alga sargazo que apareció cuatro meses después en Jamaica, a 1.700 kilómetros de distancia.

Confirma que el alga sargazo, que cada año llega a toneladas en las costas del Caribe y África occidental, pasa meses llegando a las costas del Caribe.

El equipo de investigación también analizó la composición química del sargazo para determinar su potencial para usarse como fertilizante o convertirse en biomateriales, incluidos cartón y papel. Pero confirmaron que sus posibles usos son limitados debido a su alto contenido de arsénico.

Los investigadores de la Universidad de Southampton, la Universidad de York y la Universidad de las Indias Occidentales en Jamaica y Barbados publicaron sus últimos hallazgos en un nuevo papel.

Roberto Marsh, profesor de Oceanografía y Clima en la Universidad de Southampton y coautor principal del artículo, dijo: “El sargazo que varó alrededor de Jamaica a fines del verano de 2021 llevaba rastros distintos de la ceniza volcánica que se posó sobre él unos cuatro meses antes, solo para el este de San Vicente. Esta nueva etiqueta volcánica confirmó que el sargazo llega cada verano a las playas de Jamaica después de un viaje de meses a la deriva con las corrientes del Atlántico tropical central”.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un alga prolífica que inunda las costas del Caribe y África occidental cada año, causando daños ambientales y económicos. Llega a las playas en cantidades tan grandes que bloquea los barcos pesqueros, altera los sitios de anidación de las tortugas, amenaza el turismo y libera gases tóxicos malolientes que afectan la salud humana.

Desde 2011, el sargazo ha florecido hasta formar el «gran cinturón de sargazo del Atlántico», una floración de macroalgas de 9.000 kilómetros de longitud, visible desde el espacio. Se cree que su creciente prolificidad se debe en parte al calentamiento de los mares.

Los científicos han estado explorando su potencial para la reutilización sostenible, ya que miles de toneladas de sargazo terminan en vertederos cada año.

El Dr. Thierry Tonon, del Departamento de Biología de la Universidad de York y coautor principal del artículo, dijo: “Comprender la respuesta del sargazo a las condiciones ambientales es crucial para descubrir su biología y su valor potencial. Dado que el gran cinturón de sargazo también recibe nutrientes adicionales del polvo del Sahara que cruza el Atlántico, parece que enormes cantidades de algas marinas que llegan a las costas se convertirán en la nueva normalidad”.

La profesora Mona Webber, de la Universidad de las Indias Occidentales, añadió: “Es muy importante que las islas del Caribe afectadas por las inundaciones de sargazo puedan beneficiarse de su valorización. Comprender cómo el sargazo que recolectamos en Jamaica ha cambiado en su camino hacia nuestras costas y los factores que podrían afectar especialmente el contenido de arsénico nos impulsará hacia un uso seguro de la biomasa de algas”.

Fuente: Universidad de Southampton

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