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El auge digital bien podría ser un fracaso para el medio ambiente, advierte la agencia de comercio de la ONU

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Estas son sólo algunas de las preocupantes conclusiones de un nuevo informe sobre la economía digital de la agencia de comercio de las Naciones Unidas, UNCTAD, que insiste en que la El impacto ambiental negativo del próspero sector debe tomarse más en serio y frenarse mediante inversiones en energías renovables.

El auge de tecnologías como la inteligencia artificial y las criptomonedas, la minería de criptomonedas, ha aumentado significativamente el consumo de energía.”, dijo la jefa de la UNCTAD, Rebeca Grynspan.

Atracón de poder

«Por ejemplo, el consumo de energía de la minería de Bitcoin se multiplicó por 34 entre 2015 y 2020, alcanzando alrededor de 121 teravatios hora… El consumo de energía de la minería de Bitcoin es más de lo que Bélgica o Finlandia consumen por año», dijo el Secretario General de la UNCTAD a los periodistas en Ginebra. .

Hoy en día, unos 5.400 millones de personas utilizan Internet y la economía digital mundial está en auge, con evidentes ventajas para muchos. Solo en términos de valor, las ventas empresariales de comercio electrónico aumentaron de 17 billones de dólares en 2016 a 27 billones de dólares en 2022 en 43 países, señaló la Sra. Grynspan.

“Hablamos mucho sobre cómo las tecnologías digitales pueden reducir el uso de papel y mejorar la eficiencia energética y pueden ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los sectores del transporte y la construcción, la agricultura y la energía.

“Pero no se habla mucho de las desventajas”, dijo, insistiendo en que la digitalización es “altamente materialista”, además de requerir grandes cantidades de electricidad rica en carbono para arrancar.

Para contrarrestar esta amenaza al medio ambiente y apoyar una economía digital equitativa y ambientalmente responsable, el Informe de Economía Digital 2024 de la UNCTAD ofrece sugerencias de políticas que cubren minerales preciosos utilizados para fabricar dispositivos electrónicos, incluidos teléfonos móviles, y otros recursos naturales vitales, como el agua.

Informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) sobre economía digital

La sed de energía de los centros de datos

Según la UNCTAD, en 2022, los centros de datos globales consumieron 460 teravatios hora, el equivalente a la energía utilizada por 42 millones de hogares en Estados Unidos en un año. Esta cifra es se espera que se duplique para 2026.

La agencia de la ONU también cita estimaciones de que El sector digital es responsable del 1,5 al 3,2 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.similar al del transporte aéreo y marítimo.

Entre 2018 y 2022, el consumo de electricidad de 13 importantes operadores de centros de datos se duplicó con creces, lo que pone de relieve la urgente necesidad de abordar las huellas energéticas e hídricas de estas tecnologías.

“Google reveló que en 2022, el consumo total de agua en sus centros de datos y oficinas ascendió a 5.600 millones de galones (unos 21,2 millones de metros cúbicos). Para el mismo año, Microsoft informó que su consumo de agua fue de 6,4 millones de metros cúbicos”, dijo la señora Grynspan, añadiendo que El consumo de agua en tales instalaciones había avivado recientemente tensiones dentro de las comunidades locales en varios países..

Sólo el entrenamiento para ChatGPT-3, según Microsoft, requirió aproximadamente 700.000 litros de agua limpia y dulce, señaló también el jefe de la UNCTAD.

Aumento del comercio electrónico y los desechos electrónicos

El comercio electrónico se ha disparado y los compradores en línea han pasado de menos de 100 millones en 2000 a 2.300 millones en 2021, según el informe. Este aumento ha provocado un aumento del 30 por ciento en los residuos relacionados con la tecnología digital entre 2010 y 2022, alcanzando 10,5 millones de toneladas en todo el mundo.

“La gestión de residuos digitales sigue siendo inadecuada. Esto es una gran preocupación dada la contaminación que esto genera y su impacto en el medio ambiente”, afirmó el Secretario General de la UNCTAD.

El informe señala que los países desarrollados generan 3,25 kg de desechos digitales por persona, en comparación con menos de 1 kg en los países en desarrollo y solo 0,21 kg en los países menos desarrollados, lo que sirve como otro indicador de la distribución desigual de los beneficios que trae consigo la digitalización.

Minerales críticos

El Banco Mundial, dicen los autores del informe, estima que la demanda de minerales necesarios para la digitalización, como el grafito, el litio y el cobalto, podría aumentar un 500 por ciento hasta 2050.

Los países en desarrollo son fundamentales en la cadena de suministro mundial de minerales y metales de transición, que están altamente concentrados en unas pocas regiones.

Por ejemplo, los vastos depósitos minerales de África, esenciales para el cambio global hacia tecnologías digitales y bajas en carbono, incluyen cobalto, cobre y litio, cruciales para un futuro energético sostenible.

El continente posee importantes reservas: el 55 por ciento del cobalto mundial, el 47,65 por ciento del manganeso, el 21,6 por ciento del grafito natural, el 5,9 por ciento del cobre, el 5,6 por ciento del níquel y el 1 por ciento del litio.

© OMS/Abraham Thiga Mwaura

Un trabajador de residuos electrónicos desmonta artículos en una tienda de reciclaje en Ghana.

Oportunidades de desarrollo

“La mayor demanda de minerales críticos presenta una oportunidad para que los países en desarrollo ricos en recursos agreguen más valor a los minerales extraídos, diversifiquen su economía y mejoren su desarrollo. Pero la tecnología debe transferirse y debe ser más eficiente para que sea compatible con los objetivos medioambientales y de cambio climático”, compartió el Secretario General Grynspan.

En medio de las actuales crisis globales, espacio fiscal limitado, crecimiento lento y deuda elevada, los países en desarrollo deberían maximizar esta oportunidad mediante el procesamiento y la manufactura nacionales, sugieren los autores del informe. Esto les ayudaría a asegurar una mayor participación de la economía digital global, generar ingresos para los gobiernos, financiar el desarrollo, superar la dependencia de las materias primas, crear empleos y elevar los niveles de vida.

La creciente demanda mundial de productos básicos de energía limpia ya está impulsando la inversión extranjera directa en América Latina, que representa el 23 por ciento del valor de los proyectos nuevos de la región en los últimos dos años, según el informe.

Factores de éxito

La UNCTAD sugiere nuevos modelos de negocio y políticas sólidas para hacer que el crecimiento digital sea más sostenible. Las sencillas recomendaciones que los expertos en comercio y desarrollo de la ONU hacen al mundo son:

– usar modelos de economía circularcentrándose en el reciclaje, la reutilización y la recuperación de materiales digitales para reducir los residuos y el daño ambiental;

optimizar recursos creando planes para utilizar las materias primas de manera más eficiente y reducir el uso general;

fortalecer las regulacioneshacer cumplir normas y reglas medioambientales más estrictas para reducir el impacto ecológico de las tecnologías digitales;

invertir en energías renovablesapoyar la investigación y el desarrollo de tecnologías energéticamente eficientes y prácticas digitales sostenibles;

promover la cooperación internacionalalentar a los países a trabajar juntos para garantizar un acceso justo a las tecnologías y recursos digitales, y para abordar los problemas globales de extracción de recursos y desechos digitales.

“La economía digital es fundamental para el crecimiento global y las oportunidades de desarrollo, por lo que debemos implementar prácticas que nos lleven a un espacio en el que todos ganemos y no en contra de nuestros también importantes objetivos de sostenibilidad ambiental y nuestros compromisos con el cambio climático”, Rebeca Grynspan. concluyó.



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