InicioTecnologíaEl cuarzo impactado revela evidencia de una explosión cósmica histórica

El cuarzo impactado revela evidencia de una explosión cósmica histórica

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Cuarzo impactado y sílice amorfa

Los investigadores están particularmente interesados ​​en la presencia de cuarzo impactado, indicado por un patrón de líneas, llamadas laminillas, que muestra una tensión lo suficientemente grande como para deformar la estructura cristalina del cuarzo, un material muy duro. Esta “crème de la crème” de evidencia de impacto cósmico está presente en los cráteres de impacto; sin embargo, vincular el cuarzo impactado con las explosiones cósmicas en el aire ha demostrado ser un desafío mayor.

«En la forma extrema, como cuando un asteroide choca contra la superficie de la Tierra, todas las fracturas son muy paralelas», explicó Kennett. En el ámbito de los estallidos cósmicos en el aire, están presentes diferentes variables. “Si lo piensas bien, las presiones y temperaturas que producen estas fracturas variarán dependiendo de la densidad, el ángulo de entrada, la altitud del impacto y el tamaño del impactador.

“Lo que encontramos, y esto es lo que es característico de la capa de impacto, llamada Límite del Dryas Joven, es que aunque ocasionalmente vemos en los granos de cuarzo ejemplos del cuarzo impactado ‘tradicional’ con fracturas paralelas, en su mayoría vemos granos que No son paralelos”, afirmó. Estas fracturas se ven en un patrón irregular, en forma de red, de líneas serpenteantes que se cruzan y fisuras superficiales y subsuperficiales, en contraste con las deformaciones paralelas y planas del cuarzo impactado asociado al impacto que se encuentran en los cráteres. Estas deformaciones subparalelas y subplanares se deben en gran parte a las presiones relativamente más bajas causadas por las explosiones que ocurren sobre el suelo, afirman los investigadores, a diferencia de los impactos que entran en contacto con la Tierra.

Lo que estos sedimentos comparten con el cuarzo impactado en los cráteres es la presencia de sílice amorfa (vidrio fundido) en estas fracturas. Y eso, dicen los investigadores, es evidencia de la combinación de presión y altas temperaturas (superiores a 2000 grados Celsius) que podrían haber provenido de una explosión de bólido en el aire a baja altitud. De manera similar, se han encontrado granos de cuarzo fracturados y vidrio fundido en muestras más actuales de explosiones aéreas, como en el sitio de prueba de la bomba atómica Trinity en Nuevo México. La bomba de aproximadamente 20 kilotones fue detonada sobre una torre de 30,5 metros (100 pies).

Estos granos de cuarzo impactados a baja presión se unen a un conjunto cada vez mayor de indicadores de impacto que, en conjunto, defienden la existencia de un cometa fragmentado que no sólo provocó incendios generalizados, sino también un cambio climático abrupto que provocó la extinción de 35 géneros de megafauna en América del Norte, como como los mamuts y los perezosos terrestres gigantes, y provocó el colapso de una floreciente cultura humana llamada Clovis, según los investigadores.

«Hay toda una gama de diferentes cuarzos impactados, por lo que tenemos que presentar un caso bien documentado de que son realmente importantes para interpretar el impacto cósmico, aunque no reflejen un evento tradicional de formación de cráter importante», dijo Kennett. «Se trata de explosiones de aire a muy baja altitud casi con certeza asociadas con el impacto de un cometa».

Fuente: UCSB

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