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Funcionario de la ONU describe la devastación total en Carriacou tras el huracán Beryl

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Hablando por videoconferencia desde Granada, Simon Springett, Coordinador Residente de la ONU en Barbados y el Caribe Oriental, describió una escena de devastación total en Carriacou, donde Beryl tocó tierra por primera vez el 1 de julio.

“Toda la isla está completamente afectada… es decir, literalmente el 100 por ciento de la población”, subrayó.

El huracán Beryl es el huracán más fuerte en la historia para formarse en junio en el Océano Atlántico. Inicialmente era una depresión tropical, pero rápidamente se intensificó hasta convertirse en una tormenta de categoría 4 y alcanzó brevemente la categoría 5, con vientos de hasta 240 km/h (150 mph).

El viernes por la mañana (hora de Nueva York), tocó tierra en la península de Yucatán en México y, según se informa, se desplaza hacia el oeste-noroeste, y se prevé que toque tierra en el sur de Texas, Estados Unidos, el lunes por la mañana.

‘Crisis muy complicada’

Springett destacó la situación como una “crisis muy complicada”, marcada por graves desafíos logísticos y de acceso.

Cuatro días después del paso del huracán, las carreteras de la isla están intransitables y las comunicaciones no se restablecieron hasta anoche, dijo.

“Inmediatamente después del huracán, el mar estaba excepcionalmente agitado, lo que hizo casi imposible llegar allí. Las torres de control aéreo están apagadas, por lo que sólo se puede volar por visibilidad. Pero además, incluso cuando las cosas llegan al aeropuerto, no hay caminos para acceder a las mercancías”.

Los residentes de Union Island en San Vicente y las Granadinas se preparan para abordar un ferry para refugiarse tras el huracán Beryl.

Los residentes de Union Island en San Vicente y las Granadinas se preparan para abordar un ferry para refugiarse tras el huracán Beryl.

Respuesta internacional

Naciones cercanas y lejanas están enviando ayuda, y un barco francés llegará a Carriacou más tarde ese mismo día, así como asistencia de Guyana y Trinidad y Tobago, dijo Springett.

“Tenemos una gran Gran respuesta internacional … es realmente un esfuerzo internacional, y la ONU está realmente orgullosa de ser parte de esto”, dijo.

También hablando, a través de un enlace de video desde Bahamas, Dennis Zulu, Coordinador Residente de Jamaica y Bahamas, se hizo eco de la colaboración internacional.

Destacó que la ONU está trabajando en coordinación con la Agencia Caribeña para el Manejo de Emergencias y Desastres (CDEMA), la agencia regional de respuesta a emergencias y desastres, para garantizar una respuesta regional coherente.

«Estamos preparados para montar una respuesta humanitaria coordinada con la comunidad internacional de socios para el desarrollo y ya estamos involucrando a socios y organizaciones internacionales en Jamaica», añadió.

Daños generalizados

Se están realizando evaluaciones detalladas de los daños en Jamaica y en otras naciones insulares apoyadas por su oficina, dijo Zulu.

«El daño es muy evidente y lo sienten personas de todos los ámbitos de la vida, especialmente en las zonas rurales de Jamaica, incluidas las parroquias del sur de Clarendon, Manchester y Saint Elizabeth, y aquellos que viven en viviendas vulnerables», añadió.

También señaló que el Gobierno de Jamaica ha puesto en marcha un plan de respuesta eficaz, apoyado por la ONU y sus socios, que incluye refugios para quienes perdieron sus hogares.

Además, otros requisitos clave incluyen agua potable, acceso a comunicaciones y datos y apoyo a los medios de vida.

Una familia frente a su casa destruida por el huracán Beryl en Granada.

Una familia frente a su casa destruida por el huracán Beryl en Granada.

‘Prometemos estar ahí para los niños’

Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), más de 650.000 personas –incluidos 150.000 niños– en Barbados, Granada, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Tobago se encontraban en la trayectoria del huracán Beryl.

Muchos han perdido sus hogares y están siendo alojados en refugios temporales.

La agencia de la ONU, por su parte, había colocado previamente suministros para salvar vidas antes de la tormenta y está movilizando suministros y fondos para la respuesta.

“[We are] Profundamente preocupados por la difícil situación de los afectados por el huracán Beryl, especialmente los más vulnerables: niños y mujeres… nos comprometemos a estar ahí para los niños de los países afectados”, dijo Pieter Bult, Representante de UNICEF para el Área del Caribe Oriental.

De manera similar, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) también ha desplegado equipos en las islas afectadas, apoyando a las autoridades con evaluaciones y respuesta temprana.

En San Vicente y las Granadinas, se ha pedido a la agencia que brinde apoyo logístico y de telecomunicaciones de emergencia, mientras que en Barbados está ayudando con kits de alimentos de emergencia que serán enviados y distribuidos a las personas en las islas afectadas.

Se avecina una temporada de huracanes «muy intensa»

Horas antes en Ginebra, Vanessa Huguenin, portavoz de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCAH), dijo que si bien los trabajadores humanitarios se han estado preparando para esta temporada de huracanes, “una tormenta tan fuerte tan temprano es extremadamente rara”.

«También es una advertencia para la muy intensa temporada de huracanes que se avecina», dijo en la conferencia de prensa habitual en la Oficina de la ONU en Ginebra (ONUG).

La temporada de tormentas en el Atlántico se extiende desde junio hasta finales de noviembre, y se esperan de 17 a 25 tormentas con nombre. La media es de 14 tormentas al año.

De ellos, la Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas (OMM) dijo que se pronostica que entre ocho y 13 se convertirán en huracanes (por encima del promedio de siete), incluidos cuatro a siete huracanes importantes.

Un huracán importante es de categoría tres, cuatro o cinco en la escala de Saffir Simpson, con vientos de 110 mph (177 km/h) o más.

“Esta nueva realidad de huracanes sin precedentes se está convirtiendo en una realidad anual y siempre presente para los países del Caribe mientras enfrentan la peor parte del cambio climático”, dijo Rhea Pierre, Gerente de Desastres de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR).

«La gravedad de los daños tras el huracán Beryl es tangible y devastadora».

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